南北朝的历史为什么难以理清?南北朝时期发生了什么?

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在中国数千年的历史上,南北朝时代,应该算是最混乱的一个时代了。正是因为太过混乱,所以绝大多数人,都很难理清这段历史的脉络。就连我们的教科书,也因为篇幅有限的原因,相关内容相对较少。

历史上真实的南北朝,简单来说,就是中原南北双方长期分裂对立,期间又各自改朝换代。

北方先是由北魏政权统一,而后又分裂成东魏和西魏,之后东魏变成了北齐,西魏变成了北周。再之后,北周灭了北齐,隋又取代了北周。

南方则是宋、齐、梁、陈这四个政权,依次接替。等到隋朝取代了北周之后,经过数年准备,大军南下,灭了南陈政权。到这个时候,南北朝才算是彻底结束。

想要说清楚南北朝的历史,我们还得从西晋灭亡的时候说起。话说当年西晋末年,因为西晋高层常年内斗,导致边疆防务松弛,北方游牧民族纷纷南下,最终攻破了长安和洛阳,西晋就此灭亡。西晋灭亡后,残存的司马家皇族,逃往南方,在士族们的支持下,再次建立了东晋政权。与此同时,那些北方的游牧民族,也纷纷建立政权。

这就是历史上的东晋十六国时期。

东晋十六国时期,南方名义上算是统一的,而北方则是群雄割据,各自为政。在此期间,虽然也曾有前赵和前秦这样的政权,努力成为了北方的霸主,但却都没能彻底统一北方。而且,这些政权的巅峰期都比较短,往往只能存在几十年甚至十几年之后,就灭亡了。

直到东晋十六国后期,公元386年,随着前秦政权衰落,鲜卑族拓跋部落,开始建立北魏政权,而后逐渐统一了北方。与此同时,南方的东晋政权,也进入了政权尾声,农民起义开始爆发。在这个过程当中,东晋的年轻将领刘裕,开始崛起,逐渐掌握了大权。

公元420年,刘裕逼迫东晋皇帝禅位,自行登基。从这一年开始,南北朝时代,正式开启。

刘裕登基的时候,北魏还没有彻底统一北方,更北方还有柔然牵制。而且,刘裕篡位之前,经历有点类似于三国时代的曹操,常年征战,手下军队极强。这个时候的刘宋政权,其实是最有希望成功北伐,彻底统一天下的。

但可惜的是,刘裕登基之后,身体迅速恶化,只能开始考虑继承人的问题,再也无力北伐。而刘裕去世之后,继承者刘义符又是少年登基,很自然地出现了权臣掌权的现象。直到后来传到了刘义隆手里,皇帝才算是通过政治斗争,掌握了大权。但刘义隆本人不懂军事,虽然派出大军进行北伐,却依然没能取得什么大的战果,反倒是导致刘宋政权,国力折损严重。

刘义隆一共进行了三次北伐,基本上都没有什么战果。而在刘义隆之后,刘宋政权又多次出现主少国疑的局面,并且开始不断出昏君,再也无力进行北伐。到了这个时候,北魏和刘宋长时间对峙的局面,已经彻底形成了。

与此同时,北魏那边,则是彻底统一了北方,国力进一步提升。不过,统一之后的北魏,却开始遇到胡人和汉人相互对立的问题。为了解决这个问题,北魏开始进行各种改革,逐渐将北魏从一个游牧政权,变成了一个农耕文明政权。

因为刘宋政权不断衰落,北魏越来越强大,所以双方的形势开始逐渐变化,从原来的南强北弱,逐渐变成了北强南弱。而刘宋政权这边,在持续衰落了数十年后,出现了一个叫萧道成的将军。后来,萧道成靠着内斗,成功掌握了刘宋大权,最后终于在公元479年的时候篡位,建立了萧齐政权。

萧齐政权开国后,身为开国皇帝的萧道成,同样是仅仅在位三年之后,就去世了。萧道成去世后,他的儿子萧赜继位,开始执行休养生息的政策。接下来的十一年里,萧齐政权国力越来越强。但就在萧齐政权刚刚恢复过来,有能力进行北伐的时候,萧赜死了。然后,萧齐政权内部,又开始长时间内斗,自然也没能力北伐了。

至于北魏这边,当时则是在进行孝文帝改革。孝文帝为了解决国内矛盾,开始对北魏进行了一系列的汉化改革。自此之后,北魏从一个游牧政权,彻底变成了一个中原政权。

公元502年,萧齐政权皇族成员萧衍,起兵反齐,最后攻入建康,篡取了皇位。因为萧衍是萧氏皇族偏支,所以篡位之后,只能改国号为梁,这就是历史上的萧梁政权。

当南朝这边进行改朝换代的时候,南方极为虚弱,其实正好是北魏南下的大好时机。但问题是,此时的北魏,进行了汉化改革之后,却已经开始进入了政权后期。虽然民族问题开始缓和,但是土地兼并问题却越来越严重。在这种状态下,北魏自然也就没能力南下了。

南梁开国之后,萧衍在位前期,一直休养生息,也恢复了一些国力。但后来,因为萧衍本人信佛,三次将自己卖入寺庙,再让国家去赎买。另外,萧衍还开始大肆提升世家大族的权力地位,最后自己搞乱了国家。

南方进行休养生息的这段时间里,北魏则是开始逐渐爆发农民起义。公元523年,北魏部署在北方的六座军镇,起义反抗暴政,这就是历史上著名的六镇起义。此后,北魏为了镇压六镇起义,不得不给予地方将领更多的实权,最后导致权臣尔朱荣崛起。

尔朱荣崛起后,很快把持了北魏大权。接下来,北魏皇族为了夺权,刺杀了尔朱荣。但尔朱荣死后,北魏中央难以控制地方的局面,已经彻底成型了。此后,以高欢和宇文泰为首的两大集团,开始崛起。高欢把持了北魏中枢,而宇文泰则是雄踞关中。

接下来,北魏皇帝为了摆脱高欢,逃离了京城,逃往关中地区,希望在宇文泰的支持下,重掌大权。可惜宇文泰也不是什么善茬,后来直接挟持了北魏皇帝。而高欢这边,也是另立新帝。于是,北魏就此分裂成了东魏和西魏。

此后的数十年里,东魏和西魏相互征战,但谁也奈何不了谁。与此同时,萧梁政权开始衰落,大将陈霸先开始掌权,后来成功篡位,建立了南陈政权。与此同时,北方的高欢和宇文泰先后去世,他们的子孙也先后篡权,东魏变成了高氏北齐,西魏变成了宇文家的北周。

再之后,又过了十多年,北周武帝宇文邕在位时,大力进行改革,终于灭了北齐,再次统一了北方。但是,就在宇文邕即将南下灭陈的时候,却忽然病逝。宇文邕死后,北周这边再次陷入乱局。后来,外戚杨坚开始掌权,并且最终篡取皇位,改国号为隋。

在北方改朝换代的时候,南陈政权却再次陷入了混乱。南陈最后一位皇帝陈叔宝,是个有名的昏君,根本不理朝政。所以,杨坚经过数年的准备之后,先是击退了北方的突厥,稳固了北方的安全。而后派杨广和杨素等人领兵,大军南下,彻底灭了南陈。

公元589年,隋军攻入建康,南陈彻底灭亡。而随着南陈的灭亡,隋朝终于统一了中原,彻底结束了长达179年的南北朝时代。


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