明朝为什么会沦为太监帝国?

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说起宦官之祸,相信多数人会想起东汉、中唐以及明朝。甚至由于明朝长期让宦官干政,因此明朝还有了一个“太监帝国”的外号。不知道的人还以为朱元璋的子孙都当了太监。那么,为什么朱元璋当年严禁宦官干政,明朝却还是沦为太监帝国?

1、朱元璋的荒唐想法

朱元璋是一个精神穷人:毕竟吃不饱饭的童年生涯,让这个人渣人格扭曲。所以,朱元璋称帝后,针对明朝进行了一番改革。套用黄仁宇先生的话说,朱重八把明朝变成了一个大号农村。

朱元璋总结前朝经验:他认为太监和丞相,都可能导致明朝出现大权旁落。因此朱元璋废除丞相制度,同时禁止宦官专权——按照朱元璋的想法, 丞相的工作,皇帝可以直接去做了。

其实从皇帝的角度来说,朱元璋的这个想法倒也没错:毕竟中国历史上,没有哪个皇帝希望大权旁落。但是,这个想法,在操作方面存在严重问题:那就是无法落实——毕竟,皇帝的精力有限,不可能完美完成皇帝和丞相这两份工作。

2、后世帝王的改革

但凡完成九年义务教育的网友都会知道,中国古代封建王朝走向君主专制巅峰,是从明朝开始的。而朱元璋之后,后世明朝皇帝也需要不断加强君主权力。而最好的办法,莫过于分散大臣的权力。

虽然朱元璋废除了丞相制度,但是,后来的明朝皇帝们考虑精力问题,因此,还是让内阁来辅佐自己处理皇帝忙不过来的事情。当然内阁的权限也远远无法和昔日的丞相相比。不过,即便如此,明朝皇帝还是不放心。因此,为了稀释内阁的权力,明朝帝王们开始重用宦官——让宦官和内阁互相制约,这样,可以防止内阁出现权臣,架空皇帝。

而明朝皇帝的这一设计,也确实保证了明朝存在期间,既没有出现权臣弄权那样的局面,也没用出现宦官威胁皇权的情况——要知道,和东汉宦官能够左右朝政,唐朝宦官能够废立天子相比,明朝的宦官,其实就是一个工具团队。并且,明朝宦官群体的存在,也让皇权彻底失去了制衡。

典型的例子是明朝万历帝在位期间。万历帝为了贪图享乐,因此打算以明朝朝廷的名义增加税赋。这一情况遭到了朝廷群臣的反对:毕竟老百姓的生活已经够苦的了。

如果换在其他朝代,皇帝的旨意遭遇群臣的不配合,皇帝往往也就打消了之前的主意。但是由于宦官群体的存在,群臣的不配合,在皇帝面前几乎毫无任何的抵制作用:万历帝索性授权给宦官集团,让宦官集团自行去民间搜刮财富。一时间,万历帝统治下的明朝,沦为了人间地狱:甚至一些王爷的坟墓都遭到了太监的盗挖。可想而知,寻常百姓的生活将会何等痛苦。

3、屠龙少年

明朝崇祯帝登基之前,是天启帝的弟弟。那时候的崇祯帝算是目睹了魏忠贤给明朝造成的危害。因此,崇祯帝称帝后,打算振作明朝。于是崇祯帝登基后,处决了魏忠贤。

不过,很快崇祯帝发现,通过宦官来牵制朝廷百官,是明朝的一种传统。因此无奈之下,崇祯帝只好按照这种传统,再度重用了一批新的宦官。可谓,屠龙少年最终成了恶龙。


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