古代的碎银子一般怎么用?

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在古装剧里面,银子一直是货币的代表,一般看到的都是拿着大银锭,但是一般市井小民哪会有那么多「钱」带在身上?一般古人出门还会带些「碎银子」,这些碎银是怎么来的?是怎么花用?

在《三言二拍》里面,主角身上带着是「几两散碎银子」,而《西游记》里面除了主角们用碎银子,甚至在仙界、魔道世界里也管用。但是这是后世的小说写以前,对于货币用法并不十分考究。

其实在明朝以前,中土的白银算稀少,宋朝朝廷岁入不过八十万两白银,也就是说,白银在当时并无法流通。只是当时宋朝要给辽、金等国,就是用白银来计算。

明朝中期对外贸易开始活络,巨量的白银涌入中国,白银才开始流通。在明朝最后一百年,美洲银矿产出的白银,至少有一半流入中国。明朝明穆宗隆庆年间官方才规定白银为法定货币。

但是白银使用上却有诸多不便,一来官方铸银锭,大概就是十两、二十两以及五十两,通常买卖没需要这么多「银子」,所以人们出门还会带着剪子跟「戥子」,剪子用来将大的银块剪成小的计量,而戥子就是用来称重。

一开始碎银子也不是完全用在交易上,大多是支付工资。明朝万历年间实施「一条鞭法」,老百姓交税都以白银计算。但是一些官场与商场的弊端产生了,农民到了要交税的时候,粮价就暴跌,等到交完税后,粮价又回升。这一来一往之间,农民叫苦连天。

大家看《雍正王朝》里面,雍正推行「火耗归公」,这又是什么?这又是官府剥削的手段。古代官府征税是不收碎银子的,要把碎银子镕铸成银锭,这镕铸过成的损耗,就叫做「火耗」,官府抽这火耗抽到冒油。雍正推行火耗归公,立意是为了百姓,但是从百官的贪婪中要他们把手拿出来,导致雍正做得半死,骂名却不断。说到底,也就是碎银子惹的祸。


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