李自成能够推翻明朝 李自成为何打不过清兵

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明朝末年的李自成,曾经被誉为历史上第一个“成功的”农民起义领袖,原因是他灭掉了上一个朝代。但其实,李自成的农民军从来没有真正的击败过明朝的军队。李自成的农民军,大部分时间都是被明军压在地上摩擦。他最后的胜利,靠的不是战斗力,而是钻了明朝朝廷自身分崩离析的空档。要想说清李自成的军队,为何能在战斗力绝对劣势的情况下灭掉明朝,我们还要说说明朝的毁灭之路。

明朝灭亡的第一把火,是从嘉靖时期烧起来的。

当时由于严嵩当政,朝廷里行贿受贿成风,党同伐异成为常态,这种风气不仅给当时的朝廷行政带来了阻碍,还毁掉了官场和社会的风气。从此以后,从官到民,不以贪腐受贿为耻,反而以不会捞钱为耻。这种情况在明万历初年张居正执政时期有所改善,但是又被接下来的“万历怠政”所打乱。天启一朝,党争更为酷烈,阉党和东林党互相倾轧,谁也没有起到好作用,朝政一天比一天乱。但是好在,此时自然环境还行,大规模的天灾较少,朝廷还能勉强维持。

情况的突然恶化是从崇祯皇帝继位开始的。崇祯皇帝是中国历史上有名的倒霉皇帝,接手了一个内忧外患的朝廷不说,更是从继位伊始,就赶上了连续十六年的大型天灾。从开始的旱灾到后来的蝗灾,从寒流到瘟疫,所有能说得上来的灾害全部在这一时期爆发,朝廷的赋税收支被彻底打乱!为了能够继续维持明朝在辽东的局势,崇祯只能疯狂地“开源节流”,对本已经贫苦的百姓敲骨吸髓。

崇祯最著名的敛财臭棋是两招:加派三饷(暨辽饷、剿饷、练饷),还有裁撤驿站。三饷榨干了百姓最后的血汗,逼着他们成为盗贼流寇;裁撤驿站,让西北大量的驿卒没了饭碗,只能选择造反!这些驿卒之中就有李自成。

但是,搜刮来再多的钱,也填不满明朝贪腐大臣的胃口。到了这个时候,社会风气已经坏到了无以复加的程度,没有谁真的为朝廷和国家打算,只知道自己敛财。原本在明朝初年建立的自给循环的养兵体系已经被彻底打乱,国家没钱养那么庞大的部队,只能优先保证辽东战场的花销。而同样数量众多的西北边军,就成了“被欠薪”的“农民工”。这帮手里有武器的人可不是老实巴交的百姓,他们立刻就掀起了以张献忠为首的大规模兵变。这股兵变与被压榨到底的农民组合在一起,就形成了最初的“农民军”。

应该说,农民军的战斗力是真的很渣。明朝的一批猛将,包括曹文诏、洪承畴、左良玉、卢象升、孙传庭,每个人都曾带领军队,打得农民军抱头鼠窜。明朝的兵部尚书杨嗣昌还来了个“四正六隅,十面张网”的大战略,把农民军险些全部歼灭。最惨的时候,李自成仅仅带领着十七个人,躲在商洛山中。

不过,明朝内部的党争和后金在辽东的活动,帮了农民军的忙。杨嗣昌和主力将领有矛盾,双方互相牵制,没有给农民军最后一击;后金持续骚扰内地,让很多将领两线作战,疲于应付。崇祯十一年,后金在的贾庄杀死了卢象升;崇祯十五年,后金又在松锦大战中俘获了洪承畴,而且歼灭了大量明朝的精锐士兵。崇祯皇帝也因为袁崇焕事件和陈新甲事件,将武将文臣得罪光了,已经没人想给他卖命了。

总体来说,此时的农民军仍在劣势。但李自成、张献忠等人,他们的手腕儿却比较灵活。这些人有一个百试不爽的“绝招”——诈降。一旦战局对自己不利,他们就会高举白旗投降;一旦出现转机,那就再次反叛。明朝此时已经是千疮百孔,只能一次次寄希望于他们“这次是真投降”,可是又一次次的失败,错失了剿灭农民军的很多机会。

转变来自崇祯十五年,一个非常诡异的年份。

这一年,坚持两线用兵的崇祯在两线同时吃到大败仗:北方,前边提到的松锦大战爆发,明军精锐的十三万人被消灭,洪承畴被俘,吴三桂带残兵退守宁远;西边,官军的互相不配合终于酿成了恶果,在项城、襄城两场战役中接连失败。孙传庭组织了柿园之战,但是因为粮饷接济不上而失败;孙传庭再次发动陕县战役,本来已经要擒获李自成,却又被大雨冲毁了粮道,被李自成反败为胜。

连场大败,明军已经没有多少兵力可用了。崇祯十六年,崇祯皇帝又强令孙传庭出兵,在准备不足的情况下发动了潼关之战,结果又是吃了明军互不配合的亏,被李自成击败,追杀四百余里,斩首四万余级。这一仗无疑是李自成的巅峰之作。但是,也应该看出,此时的明朝只有一个孙传庭在使劲,其他的将领如左良玉,始终处在观望和自保的状态中。而且,明朝此时的粮饷也已经出现了严重的问题,将士饥饿难耐,哪里还能打什么仗。

孙传庭死后,肯为皇帝效力的人一个都没了。李自成于是长驱直入,直捣北京城!此时明朝的并非是无兵,左良玉手中还有几十万楚军,吴三桂手里还有关宁铁骑,可是谁都不想帮崇祯打。左良玉说自己是得病了(好像是真有病),吴三桂则通过父亲向崇祯要钱。而崇祯现在最主要的问题就是没钱。明朝的国库,已经连城防士兵军饷都发不出来了,哪里还能给吴三桂!在崇祯皇帝的最后一次上朝时,空荡荡的大殿上一个人都没有,这位穷途末路的皇帝坐在龙椅上号啕大哭,好不悲伤。最终在所有武将的观望下,这位皇帝在煤山自缢。

从以上的情况可以看出,李自成虽然成功地灭了明朝,但农民军的战斗力,其实并没有受到真正的考验。这和历史上其他朝代建立时的情况截然不同。唐朝的军队是在全国的纷乱状态下,击败了王世充、刘武周、薛举等军阀而脱颖而出的;宋朝的军队脱胎于后周无敌的殿前军,那支险些逆向收复燕云十六州的雄师;明朝的军队也是在江南完成打磨,然后一举北上击败强大的蒙元,并一直追杀进大漠的。这三个朝代的建国军队,靠的都是硬邦邦的实力。李自成的农民军,其战斗力一直都没有在强强对话中得到证明。所以,李自成顶多只能算一个历史上的投机分子。这样的人,确实没有一统天下的气象。说他击败了大明军队,是名不副实的。

更要命的是,李自成进了北京之后,开始了残酷的“拷掠”,不仅造成了农民军军纪的涣散,使战斗力进一步降低,还失去了中原读书人和地主阶级、官员阶级的支持,把自己万全的孤立起来了。等到他想去山海关教训吴三桂的时候,实际上他的部队已经不行了,人心不再思战,哪里还能打什么胜仗!

在决定生死的一片石之战中,农民军在数量上占绝对优势(至少两倍于对手),而吴三桂则因为担心被后金抄了后路,心有杂念,所以战斗陷入了胶着。后来多尔衮率领清军增援,农民军瞬间崩溃。可以看出,此时吴三桂,单位士兵的战斗力仍然强于农民军的。

李自成战败之后,缺乏知识、没有大局观的嘴脸立刻表现了出来。他居然在敌人的追击下,回北京搞了一次“登基大典”,给自己弄了个“大顺皇帝”的帽子戴上了。而他对全国局势的掌控、对败局的挽救则全然没有任何措施,最后他身死九宫山,很有点儿“过把瘾就死”的味道。他的这种行为,非常像唐末的农民起义领袖黄巢。

而初来乍到的多尔衮,则表现出了和李自成截然不同的智慧。其实,这位清朝的摄政王,最初也不是个有多大野心的人,本意也是入了关之后,大肆抢劫之后就回辽东的。可是,他非常敏锐地观察到了明朝将领对李自成的反感。所以他巧妙地利用各方的压力,迫使明朝的那些大臣旧将们为自己所用,成为追击李自成和南明势力的排头兵。所以,实际上李自成一片石战败之后,面对的主要还是明朝的旧军队。也就是说,他的农民军,在战斗力方面,还是被明军压着打。


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