周朝被消灭之后 王室和他们的后人下场有多惨

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“天下大势,分久必合,合久必分。”衰微的小国可以因为机遇而崛起,强盛的帝国也会因统治者的无能而衰败。中华上下5000年,历经了二十个朝代,每个朝代的崛起、强盛、衰亡,共同谱写了光辉的华夏历史篇章。

周朝,是中国历史上有重要意义的朝代。它的建立,也意味着真正意义上的“国家”建立了。和夏朝、商朝这种原始小邦林立的朝代相比。周武王的“分封制”是一个进步,通过“封邦建国”的策略,实现统天下于一尊,一定程度上加强了周王朝的统治。

然而,让诸侯“封邦建国”,也是周朝后来灭亡的主要原因之一。那周朝被灭之后,周王室及其后人,面临着怎样的处境?

周朝的崛起

根据《后汉书·西羌传》记载:周发展到了季历时期,和商走得很近,不仅联姻,还把成了商朝的“牧师”,成为商王朝西边最重要的方伯。自从以后,原本就颇具规模的周开始崛起,不停地吞并其他小国。商王文丁忌惮越来越强大的周,隧将季历处死,以遏制这股新生力量。

后姬昌继位,忍辱负重继续臣服于商,史称“文王”。由于商纣王还是对周保有戒心,所以将文王姬昌作为“质子”关押在羑里(今河南安阳市汤阴县附近)。周人为了迎回自己的王,便以美女、宝马贿赂纣王,文王终得归周。

回到周以后,文王开始谋划伐商一事。想要伐商必先增强周的实力,文王不断吞并周围小国拓张领土。等讨伐完崇国,周的势力已经深入商朝。此时,周国已“三分天下有其二”,文王迁都于“丰”,准备攻伐商朝。

反观另一边的商纣王,不修内政荒淫无度,终日饮酒作乐,还弄出了酒池肉林供自己享受,搞得商朝周围的诸侯小国,都渐渐远离他。周文王死后,武王姬发继位并起兵伐纣。公元前11世纪,姬发率五万大军伐商,纣王派出十七万大军于牧野与之大战(今河南汲县)。

乍一看,纣王这边17万大军,怎么都比姬发的几万人强。实际上,早已离心离德的纣王,集结起来的大军要么是乌合之众,要么是战场临阵倒戈。所以,外强中干的商王朝,被姬发灭了。此后,周朝建立定都镐京,周王室独尊于天下。

宗周覆灭,王室东迁

周武王灭商之后吸取经验教训,订立礼法分封国家,加强中央集权。从当时的历史背景来看,分封宗族确实是一个明智的举措,血脉的羁绊让诸侯国都簇拥周王室。然而,时间的长河将血脉联系冲淡之后,分封制就成了周王朝覆灭的一个隐患。

所谓“物极必反,盛极必衰”,周王朝经过几百年的繁荣强盛之后,到周昭王时期开始没落。西北戎狄逐渐兴起,作乱边境,百姓苦不堪言。到厉王时期,百姓甚至开始作诗讽刺朝政。周厉王命卫巫监视,有谤王者即杀,弄得人人自危。

周国自身内患不断的同时,外部的戎狄越来越强大,一些诸侯国与其勾结。周厉王后的几位周天子虽有心匡扶周室,但效果甚微。后周幽王上位,“烽火戏诸侯”就成了压倒周王室的最后一根稻草,公元前771,申侯联合外族戎狄攻入镐京,周(西周)灭亡。

西周倾覆之后,周王室及其后人的处境开始发生转变。如果说在西周灭亡之前,周王室以及后人还算是国家的统治者,那么东周的周王室已经名存实亡了。处境好与坏,完全看诸侯国的脸色。西周灭亡,平王为了躲避战乱和蛮夷,把都城动迁至洛邑,史称“东周”。

这一次东迁,可以说是慢慢将周王室拖向了深渊。东周在洛邑定都之后,看似风光一时,存在时间也长达近600年。实际上,这种表面上的风光,都是当时的诸侯国给面子罢了。

东周初期,众诸侯国讲究将宗法礼仪,逢年过节都会象征性地给东周王室上贡,当时的周天子小日子过得还算滋润;可是到了东周中期,诸侯国对周王室的态度发生了很大的转变。周天子为了维护自己的统治,只能继续不停地分封,分到最后自己手上一块土地都没有了。

在战国时期到来之前,西周灭亡后的周人空有天子的名头,但实则没有权力,更像是一个“吉祥物”。不过众诸侯国对名义上的天子还算尊重,周王室的处境也还不错。

但随着战国诸侯纷争时期的到来,周人乃至周王室的处境越来越不妙。比如公元前315年,22岁的周赧王即位,周王室只剩下东周与西周二个诸侯公国的土地,这还是前人周考王留下来的。

手上已经没有土地的周赧王,只能寄居于东周公国。贵为一个天子,却只能寄人篱下,周王室的处境之差,不用说大家也能明白了。公元前307年,秦王要借用象征天子的九鼎遭拒,一怒之下将天子周赧王逐出王宫。无处可去的周赧王,又只能委身于西周公国。

公元前256年,秦国攻打西周公国。面对强大的秦国,西周公几乎没有抵抗就投降,把三十六个城邑全部献给秦国。依附于西周公国,还保留着最有一点颜面的“天子”周赧王也在同一年去世。一个“天子”被诸侯国赶来赶去,这是可悲可叹。

按理说,天子去世诸侯国需要安排新的天子继位,组建新的王室。然而,当时负责操办王室事务的秦国没有安排新天子继位,就这样周王室悄无声息消失了,而周朝也随之灭亡。

后记

等到秦国统一天下之后,大力推行郡县制、加强中央集权,分封制也宣告消失。自此以后不管是周王室还是所有的诸侯之后,他们已然没有了贵族的名头,像老百姓一样向中央交税服役。

从西周时期唯我独尊的“天子”,到东周末期连落脚之处都没有的“吉祥物”,周王室及其后人的处境时一天不如一天。直到秦国灭西周公国,周天子这种名存实亡的尴尬局面终于结束。而大统一之后,周王室后人已经是平民百姓,这也是历史变迁的必然性。

参考资料:《后汉书·西羌传》


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