张居正一生用心良苦,最后为何没善终?

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据《明史`列传》中记载:“汉唐以来,以功业炳史册者夥矣。至若意量广远,气充识定,志以天下为己任而才又能副其志者,则惟明张江陵一人而已。方明隆万之际,明之政已驰矣。自世宗西内静摄,君荒于上,臣纵於下,将嬉于边,士嚣于庠。纪纲万事,群堕于冥昧之中之中。而瓦解土崩之祸,将隐中于晏安无事之日。自非有雷霆之力不足以集上下涣散之孰,非有整齐严厉之法不足以其积久疲顽之习。江陵知其然也,慨然出其身以任之。”

大明王朝的首辅在任时间都不会长,在崇祯时期更是尤为突出,两年的任期是常有的事情。但张居正却在内阁首辅的位置上坐了十年,成为了明朝担任首辅时间最长的一位。

在张居正任首辅的十年内,他实行一系列的改革措施,诸如清查地主隐瞒田地、推行一条鞭法;改变赋税制度;任用戚继光、李成梁等名将,加强了北部的边防等等,这些措施确实也收到了一定的成效。

然而在张居正死后的仅仅一年之内,朝中的保守势力复辟,万历皇帝变卦。最终张居正被抄家,他的改革也被统统废除,他的所有努力,从此毁于一旦。

内阁首辅,帝王老师

明史中记载张居正——“居正性沉深机,警多智数,毅然有独任之志。”

他2岁便能认字、5岁能写诗、10岁就写得一手好文章、12岁考上秀才、16岁考中举人、23岁就考中了进士。可谓是天资聪颖,这也注定了他在官场上必然有所一番作为。

且不论他改革的过程、内容,张居正除了是首辅外,他还是万历皇帝的老师。

彼时隆庆死后,万历即位,即明神宗。刚刚继位的万历皇帝年纪很小,李太后生怕朝臣趁机作乱,难保皇位。于是在冯保的主意下,李太后决定让宰相张居正来亲自教导小皇帝。

张居正既是宰相,又成了万历小皇帝的老师,在朝中的地位便自不必说了。而对于张居正来说,教导小皇帝便是为了明朝的未来,自然是万分上心,用心良苦。

他一方面默默筹划着改革,另一方面则是认真教导着万历。他害怕小万历听不懂,常常还画各种图形帮助其理解,对这个特殊的学生也是严厉要求。若是没有完成作业,不仅不能吃饭休息,还要手把手教导。

有一次,万历读《论语》时,误将“色勃如也”的“勃”字读成了“背”音,当下惹得张居正大喝一声,其声如雷鸣,在万历心里留下了不小的阴影。

从那时起,万历心里畏惧起了张居正,也不大敬重他。十一二岁的天子表面顺从,但实则贪玩任性,十分反抗。

万历与张居正的矛盾

当然,尽管万历皇帝心里并不敬重张居正,但也不至于对其做出治罪的事情来。其根源还是在于皇权与相权之间矛盾,彼时的万历皇帝还只是一个小皇帝,什么也不懂,自然国家大事就只能由任首辅的张居正来做。如此一来,万历皇帝与张居正之间就必然产生权力之争的矛盾。

皇帝自己想做主、想表态,但是他的年纪比较还小,想法也不成熟,因为张居正并不同意他的那些表态。若是再有几个有心人的挑拨,久而久之,万历对于张居正就更加抵抗了。

由此可见,在万历皇帝的成长过程中,他和张居正之间的矛盾必然是少不了的。

张居正死后被定罪的名头有很多,但归根究底还是在于威权震主。再多的罪名也就只有这一条,才能真正戳到皇权的核心和痛处。尽管张居正在得意之时也没有对皇帝做出什么事情,也并没有太大的野心,但只要皇帝听信流言,就通通不认张居正的改革救国之功和敦敦教导之情了。

事实上,早在万历皇帝刚刚成年,准备亲政的时候,张居正已经去世时,其实也就不存在所谓的权力之争了。那么万历为什么还要执着于定罪张居正呢?

或面临被开棺鞭尸的命运?

最大的原因在于虽然张居正去世了,但是他的子孙后代以及他所提拔的那些官员,已经形成了一个比较庞大的势力。所以这些人的存在也会牵制住万历,他也不愿意生活在张居正的阴影。

但若是一个一个打击,显然是需要很大的精力。所以先打击张居正,就能够将张居正的影响降低到最小,再来收拾其他人显然就容易得多了。

而张居正早年的变革和权势自然得罪了不少的人,于是在他去世以后,朝中的大臣纷纷上书并指责张居正的各种错误。

万历皇帝顺此对张居正进行严查,不仅夺去了曾经赐给张居正的各种玺书和四代诰命,甚至还一度准备对其进行开棺鞭尸。尽管最终并没有开棺鞭尸,但也查抄了张居正的所有家产,并将其所有亲属加以流放,张居正所提拔起来的官员则都纷纷被夺官、降职甚至处死。

22岁的万历皇帝身上已经不难见政治的冰冷无情了。正如黄仁宇所说:“张居正的不在人间,使我们这个庞大的帝国失去重心,步伐不稳,最终失足而坠入深渊”。

在张居正死后的不过几十年中,大明帝国就自然坍塌,张居正的十年努力已然消失殆尽。

小结

纵观明朝的辅臣制度,辅臣之权本不稳固,君权的上升、臣权的跌落是封建帝王专制的发展轨迹。等到君权发展到极盛境地,臣子的存在就如同木偶。于是专制下不需要名臣,需要的是顺从的臣子。

张居正的改革在实质上就已经严重的区别于这个严苛专制的时代了。正如钱穆先生所认为的:“张居正放在汉、唐那是一个好宰相。”但是在专制加强的明朝,就绝非如此了。

对于张居正来说,或许在开始的为政之时,他就已然明白了自己的命运。但即便是万夫所指,祸压宗族,他亦不愿意做那无用的道德君子,任由后世骂名,也依旧遵守臣子之本分。


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