严嵩原本是一身正气两袖清风 严嵩是怎么成为大奸臣的

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说起明朝大奸臣严嵩,没有人不鄙视痛恨的,然而很少有人知道,严嵩原本一身正气、两袖清风,是谁,把他变成了大奸臣呢?

(严嵩年轻时)

隐身山林的学问大家

公元1480年出生的严嵩,是今江西省分宜人氏,其父严淮读书不咋样,考不取功名,只好做个穷教书匠。他把读书做官的希望都寄托在了儿子身上。严嵩比父亲可强多了,10岁中秀才,19岁中举人,25岁时,以全国第五名的好成绩高中进士,当上了人人艳羡的翰林编修。然而年轻气盛的严嵩并不高兴,他不中意他的皇上,当时的皇帝是著名的“顽劣皇帝”朱厚照。朱厚照不理朝政,把大权交给太监刘瑾,刘瑾搬弄是非,作威作福,弄得整个朝廷乌烟瘴气。严嵩很不喜欢这样的气氛,渐有效仿陶渊明归去之意。

1509年,严嵩母亲过世,他要回家守孝,于是索性辞去官职,回到江西分宜。这一去,不是暂别,他是要“黄鹤一去不复返”,做隐士去了。

(严嵩)

严嵩仿照古人,在老家分宜建了个房舍,名为“钤山堂”,又购置些田地,然后与妻儿一道过起耕读生活。他与世无争,清贫生活,勤读诗书,醉心诗词,写下了大量的读书笔记和诗歌,其孝名、诗名、文名很快传播于外,直达京师。

一晃,8年过去了。8年的耕读生活使严嵩内心充实,文学素养也不断提高。如果严嵩就此隐居,不再出山,可以想象,他可能会成为一个大学问家,大诗人,那么,历史上就少了一个大奸臣,而多了一个有用之才了。

(严嵩的儿子严世蕃)

出山:杨廷和引路,桂萼搭台

俗语说得好:“酒香不怕巷子深”,严嵩孝顺好学的名声传到京师,京师就有人惦记他了。

惦记他的人叫杨廷和,四川成都府新都人氏,官至内阁首辅。当初严嵩考进士时,杨廷和是主考,杨廷和欣赏他的才华,亲自录取了他,所以杨廷和是严嵩的恩师。

公元1517年,杨廷和亲自写信给严嵩,劝他出来做官。严嵩听说朝廷已经大变样了,皇帝也换了,那个不正经的皇帝朱厚照死了,换成了嘉靖皇帝,嘉靖皇帝听说还不错。严嵩一想,自己的春天来了,于是就出山再度为官了。

所以,杨廷和是严嵩出山的第一责任人。

(杨廷和)

但是杨廷和却没能让严嵩在官场上飞黄腾达,因为严嵩出了点事。公元1519年,杨廷和叫严嵩去广西桂林靖江王府传圣旨,严嵩经过江西,恰巧遇到了江西宁王造反,喊杀声震天,严嵩被吓倒了,居然一溜烟跑回家里,躲了起来,很久不敢出。这样怕死,杨廷和也瞧不起他了。

接下来,给严嵩铺路的是江西老乡桂萼。桂萼也是内阁首辅,因为是老乡加老朋友的关亲,桂萼推荐严嵩做了京城国子监祭酒。这国子监祭酒,就是明朝北京城最高学府的校长;在京城当校长有一大好处,就是可以参加“经筵日讲”。

何为“经筵日讲”?简单点说,就是为帝王讲论儒家经史,这一下子把严嵩推到了嘉靖皇帝的面前。严嵩就是通过“经筵日讲”,在嘉靖面前展露了自己的才华,嘉靖一看严嵩斯文清雅,文才出众,出口成章,非常喜欢,就开始亲近他。

所以说,是杨廷和把严嵩从乡里捞了出来,是桂萼把严嵩送到了嘉靖皇帝面前,两人可能都没想到,他们不自觉地充当了严嵩成为奸臣的梯子。

(道貌岸然的嘉靖皇帝)

嘉靖送他上天,又亲手让他跌落尘埃

真正使严嵩成为奸臣的,却是嘉靖皇帝。

嘉庆皇帝擅长帝王之术,他一直在构建帝国管理的最简模式,即:皇帝——内阁首辅——内阁——全国。在此最简模式中,关键的关键是内阁首辅,因为内阁首辅要帮助他管理群臣,统御全国,此人要做到5点:

1、行政管理能力强,这样才能胜任对国家大事的管理;2、组织能力强,这样才能管理好百官;3、无条件听皇帝的话,这样才能让皇帝省心省力;4、有贪腐行为,这样才能让皇帝抓住把柄,便于皇帝控制,想换就换,想骂就骂,想怎么处理就怎么处理;5、会写青词,嘉靖信奉道教,平时敬奉道教神仙时要写的一种应制文词叫青词。

上述5点,严嵩并不是完全具备,比如说第3样“听话”,第4样“贪腐”,对于前半生相当正直的严嵩来说,一时之间实难做到。可严嵩是聪明人,知道读书做官,只此一途,别无他法。要想爬到最高处,就必须听皇帝话,就必须接受皇帝的操纵,成为他的工具甚至是走狗。

(迷信道教的嘉靖皇帝)

严嵩本是做学问的,喜欢研究,接近嘉靖后,便把嘉靖作为专门的研究对象,他把嘉靖研究透了。并且在研究中越走越远,越变越坏。嘉靖呢,则越来越喜欢这个又听话、又有才华,又坏坏的严嵩,于是他把不够听话的内阁首辅夏言换下来,让严嵩替上去,严嵩便站在了做为人臣的最高处。

从此,严嵩一边把政事处理得井井有条,把百官管理的服服贴贴,一边大肆贪腐,并充当嘉靖的刀手,谁不听话就做掉谁。

奸臣,就这样炼成了。

可见,嘉靖才是严嵩走上邪路的真正推手。

然而,嘉靖也不是没有原则。到后期,严嵩祸乱朝纲到一定程度后,嘉靖厌烦了,也觉得游戏该结束了。此时徐阶适时地介绍了道士蓝道行给嘉靖,蓝道行暗示严嵩是奸臣,嘉靖即收罗罪证,做实后,将严嵩之子严世藩斩首,将严嵩革职并没收家产,严嵩毫无反抗之力。

(发怒的嘉靖皇帝)

结语:严嵩的官宦之路,杨廷和、桂萼、嘉靖皇帝都起了很大作用,杨廷和把他从山乡捞出来,桂萼送了一程,嘉靖则把他培养成奸臣。巍巍皇权下,群臣皆棋子,忠奸只在一线间;嘉靖翻手为云,覆手为雨,利用严嵩的行为让人惊骇。


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